[H15] 論證分析

隱含前題

我們平日接觸的論證很多時候並不會把所有的前題清楚地列舉出來。例如,有很多人以同性戀違反自然為理由而認為同性戀是不道德的行為。但其實,從「同性戀違反自然」這個前題,並不能推論出「同性戀是不道德的行為」。我們必須加上例如「任何違反自然的行為都是不道德的」這樣的假設才能組成一個對確的論證:

同性戀違反自然。
任何違反自然的行為都是不道德的。
所以,同性戀是不道德的。

一但我們發現了這個隱含假設,我們便可以進一步研究這個假設是否合理。例如,我們可以指出,打遊戲機、接受醫療手術、避孕等行為,也是大自然沒有的,也可以算是違反自然,但卻並不見得是錯誤的。因此,就算同性戀真的是違反自然,我們也不應因此而判斷這是錯誤的行為。

要懂得分析論證,就要知道論證有甚麼隱含假設。

駁斥論證

要駁斥一個論證,有不同的方法。

  • 假設有人提出一個論證,而論證的結論是「痛苦不是真實的,是個幻象。」要駁斥這個論證,我們可以提出獨立的証據,指出這個結論是錯誤的。例如我們可以刮他一記耳光,踢他兩腳,讓他感受真實的痛苦。論證的結論既然是錯的,則前題或推論必定有錯誤。
  • 不過,這種直接駁斥結論的方法,並沒有解釋清楚是那一個前題出錯誤,又或推論那一處有問題,所以有時候未必能令當事人信服。 所以,要令人清楚明白一個論證的毛病,我們可以詳細說明那些前題是錯誤的,又或論證的前題為何不足以支持其結論。
  • 不過,若論證的前題是正確的,但我們又不太懂得如何解釋推論的毛病,我們仍可以間接地反駁這個論證,方法是提出一個結構相同但明顯地錯誤的論證。

好的論証

一個好的論證,必須符合以下的條件:

  • 前題有充份証據支持。
  • 前題與結論相關。
  • 前題並沒有不恰當的預設。
  • 論證是一個強的論證,又或是一個對確的論證。