人是萬物之靈,人和禽獸的主要分別就在於他的思考能力。不過,人雖然有這種能力,但並非人人都懂得如何運用它。人云亦云,思路紊亂,是人們常有的思維上的毛病。而此等思維上的毛病,主要是由於缺乏獨立思考所致。要發展和培養出個人的獨立思考,關鍵在掌握一套正確的思考方法。思考方法可約略分為兩大範疇,其一關於批判思考,另一範疇則主要關乎創意思考。當我們碰到問題並且要去解決它的時候,均需要應用這兩個範疇的思考方法。

甚麼是批判思考?古代希臘哲學家認為「甚麼是真?」「甚麼是善?」「甚麼是美?」是思想上最基本的三個問題。但是,從思考方法學上來說,它們其實都不是最基本的。相對於上述三個問題而言,「怎樣思考得正確?」此一問題其實更為基本。因為,要知道甚麼是真、善、美,以及懂得分辨哪些是真的信念、善的行為和美的事物,預設了懂得正確地思考(即懂得如何分辨是非對錯)。而分辨是非對錯則乃是批判思考的一個主要特徵。基於上述的說法,我們可以說「批判思考」就是強調分辨是非對錯的一種思維。而作為一個學科「批判思考」就是研究分辨是非對錯的方法和原則的學科。它有時又叫做「思考方法」或「思考的藝術」。良好的批判思考能力,對於建立和評估理據,掌握觀念和命題之間的邏輯關係,以及有效和有系統地解決問題,乃不可或缺的元素。另外,基於思考和語言之間的密切關系,批判思考的改進,亦有助增強語言表達和理解的能力。

批判思考強調分辨是非對錯,而創意思考則著眼於創新意念。對於兩者的分別,我們可以通過下述的三個關鍵的問式來加以說明:

  • 「X 是什麼意思?」(就此問題而言,X 可以是指一個概念、句子或問題。)
  • 「X 有什麼根據?」(X 可以是指一個斷言或理論。)
  • 「就 X 而言,還有什麼值得考慮的可能性?」

第一個問式着眼於釐清所使用的語言要思考得正確,我們需要適當地運用上述的三個問式。正確的思考必須清晰及合理,所以批判思考著眼於首兩個問式。但正確的思考不必有創新的意念。要創新,我們要考慮新的意念或理論以至處理問題的方法,所以創意思考所著眼的是最後一個問式。恰當地運用以上三個問式,乃獨立思考的關鍵。

這三個問式看似簡單,但要靈活精確地運用卻不容易。例如要去判斷一個理論是否有根據,便可能涉及複雜的邏輯或科學方法。本網址的主要目的,便是介紹這三個問式所涉及的思考方法學原則,並旁及決策思考和價值思考的方法學原則。這些思考方法學原則的內容,我們可以這樣劃分:

  1. 語理分析 - 思考方法的起點,其主要功能在於釐清語言的意思
  2. 演譯邏輯 - 關於推論是否正確,理論是否一致的法則
  3. 科學方法 - 關於有關獲得經驗世界知識的推理方法和原則
  4. 謬誤剖析 - 分析錯誤的思考方式,並加以分類
  5. 創意策略 - 關於如何靈活思考,增強創意
  6. 決策思考 - 關於如何作出合理的決策和道德判斷
  7. 價值思考 - 關於如何作出合理的價值判斷的原則

對思考方法的一些誤解

心智正常的人具備思考能力,但並非人人都認為自己的思考能力需要改進。希望改進的,卻未必清楚知道應當怎樣改進。要改進自己的思考能力首先需要避免對上述兩種思考的一些誤解。以下是對批判思考的三種嚴重的誤解:

批判 vs. 批鬥

有人以為,進行批判思考便是毫不留情地去批評和戰勝別人,於討論中咄咄逼人,非要對方身敗名裂誓不罷休。這是對批判思考的錯誤理解。批判思考著眼於如何思考得正確,批判思考的方法學原則並非只能用來批評別人,它們也是我們藉以反省自已思考上的毛病的工具。其次,批判思考亦可用以支持和增強別人的論證,以及和其他人合作一起解決問題。反之,對別人一味持批判的態度,不論對方的說法正確與否,均猛加批評,其實反而是違反批判思考的精神。另外,雖然批判思考著眼於如何思考得清晰及合理,但這並不是說我們的言論無論在甚麼場合的都要清晰和有合理根據。比方說,在拍拖的時候還要論證「我永遠愛你」的說法不可能正確而拒絕向對方說「我永遠愛你」,恐怕是不懂得如何靈活運用批判思考的範例。

批判思考 vs. 資料搜集

要思考得正確往往要求我們掌握正確的資訊。於是有一些人以為批判思考就是搜集正確資訊的活動。但是,批判思考和搜集正確的資訊的活動其實是兩碼事。懂得批判思考的人不僅須要掌握正確的資訊,他還須要懂得恰當地運用它們。比方說,用它們來論證(或推翻)某些結論以及解決難題。如此一來,他就必須掌握一些正確的推理方法和解決難題的方法。相對於搜集資訊的活動,掌握正確的推理方法和解決難題的方法屬於較「高階」的思維活動。

胡思亂想 vs. 創意

另外,有一種言論認為批判思考局限了創意思考的發展,創意講求靈感,不需要思考清晰合理。這個想法,其實是誤解了創意思考的性質。我們可以粗略地把創意分作藝術創意和認知性創意。前者運用於藝術創作,著重藝術意念或情感的表達。後者則以新的概念或理論去解決問題和探求知識。藝術創意與個人的美感、藝術觸覺和美術技能有關。這些條件的培養,與批判思考的訓練,兩者之間有何關係,這有待心理學的研究。但是良好的批判思考能力,卻是擁有認知性創意的一個必要條件。原因是,能夠提出新的概念和理論只是認知創意的前半部。同樣重要的是,我們必須能夠判別這些新的概念或理論是否正確,能否真正解決要處理的問題。若是不能,我們便要決定是否放棄這些概念和理論,或作出修改。在這些思考過程中要作出適當的判斷,當然少不了批判思考的運用。著名物理學家愛因斯坦的相對論,推翻了牛頓有數百年歷史的理論,改變了近代物理學的發展。但愛因斯坦成功的其中一個關鍵,是他能夠恰當地應用批判思考,清楚地瞭解到當時物理學基礎的種種問題和局限。我們雖然並非一定要成為科學家,但現今的社會隨著科技的發展迅速改變,成功的要素之一便是懂得分析資訊和利用知識,以及運用靈活的認知創意去配合不斷變遷的社會環境。批判思考非但沒有與此目的有衝突,更是於現代社會生存的一個必要技能。

(本節主要參考李天命的《哲道行者》一書論思考之道的部分。)


練習

試討論以下這段文字。當中提到的實驗,能否真的証明邏輯和經驗並不重要?

試討論以下這段文字。當中提到的實驗,能否真的証明邏輯和經驗並不重要? 如果將一隻蜜蜂和一隻蒼蠅放進一個玻璃瓶中,然後將玻璃瓶平放,瓶底朝向較光的窗口,再打開瓶蓋,你猜會怎樣?何者會逃出生天?實驗證明,勤勞的蜜蜂會不斷地在瓶底找出口,直至力竭而死;而蒼蠅卻可以在不到兩分鐘的時間內,從玻璃瓶口逃出。隨機性的智慧戰勝傳統教條式的智慧,是因為被傳統智慧和邏輯所誤。牠們以為,「室」的出口必然是在光線最明亮的地方,因此只管拚命撞向瓶底,重複這種牠們認為合乎邏輯的行動。對牠們來說,自然界並無玻璃這種不能穿透的透明物體,因此牠們的智力愈高,愈重視邏輯和經驗,這種奇怪的障礙物就愈發不可理解。相反,智力較低的蒼蠅對邏輯毫不在意,只管四下亂飛,卻誤打誤撞地找到了出口,構成了一個智者消亡、頭腦簡單者卻得救的警世故事。這不單是一個寓言,而是美國一個著名的組織行為學者卡爾偉克的實驗。他總結這個實驗的教訓時指出,冒險、試錯、即興發揮、隨機應變以及迂迴前進,都有助應付瞬息萬變的世情。這樣的問題之所以緊迫,是因為模糊和不確定性,已成為當今企業管理的難題。面對複雜的世界,我們需要的是隨機性的智慧,而不是教條式的智慧。